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2018年11月29日

好奇号在火星上拍了1个钻孔,结果出现了突破性发现

好奇号
本周早些时候,美国宇航局(NASA)表示,他们有关于火星的一项重大发现计划在美国时间周四公布。
现在我们了解到,NASA的“好奇号”火星探测器在钻入火星岩石过程中发现了含有碳的有机分子。除此之外,它还在大气中探测到季节性变化的甲烷,这也可能与该星球上的生命有关。
有机分子是我们所知生命中至关重要的组成部分。由于这些有机分子是从数十亿年前的岩石中提取出来的,所以这是一个重要的信号,表明古代火星环境确实可以支持生命。然而,这并不是火星上存在生命的明确证据。
 
NASA表示,火星大气中的甲烷含量呈现周期性的变化,并且岩石中存有古老的碳化合物。但还没有在火星上找到生命,但这些迹象表明我们正走在正确的道路上。
好奇号在火星上打出的钻孔
这些发现不是火星上存在生命的直接证据,因为只看到“生命的基石”和看到生命是不一样的,就像找到一堆散落的砖块和找到房子不是一回事。同样地,地球上的甲烷主要来自人类,但火星上探测到的甲烷可能也有其他的来源。
但这仍然是一个非常重要的发现,存在有机物意味着火星可以很容易地支持生命。这些发现就足够让人兴奋了,NASA现在比以往任何时候都更有动力继续在火星上寻找生命。
好奇号在盖尔陨坑中挖出了这些有机物,盖尔陨石坑很有可能是一个早已干涸的古老湖床。因此,当把这些新有机物和火星曾经有水的明显证据结合起来时,就会发现,火星在远古时期很可能是一颗宜居的星球,那时有可能出现了生命。
 
NASA科学任务理事会副会长Thomas Zurbuchen表示,这些新发现告诉我们要坚持到底,继续寻找火星生命存在的证据。他相信,接下来的火星任务将在这个红色星球上开启更多令人惊叹的发现。
火星盖尔陨石坑地貌
已经在火星上工作6年的“好奇号”漫游车利用火星样本分析仪(SAM)分析了有机物和甲烷,其实好奇号可以更早些时候发现有机物。之前很长一段时间里,“好奇号”钻探受到损坏,因为不方便修复,所以花了几个月的时间才想出一个解决方案。
最近,终于测试了一个变通方案,并且成功了,好奇号可以开始钻入火星岩石了。这次最大的收获是,随着人类继续寻找火星上存在生命的更直接证据时,人类似乎没有走错方向。